Syrische Armee befreit große Gebiete südlich von Rakka

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Die Syrisch-Arabische Armee (SAA) bzw. die offensive Eliteeinheit der „Tiger Forces“ unter dem Kommando von Suheil al-Hassan konnten scheinbar innerhalb weniger Tage ein über 60km langes Straßenstück der Straße Salmiyah-Raqqah erobern. Die von Ilitriyah und der einzigen nach Aleppo führenden Versorgungsroute begonnene Überraschungsoffensive erreichte nach bestätigten Berichten bisher die Tabqa-Kreuzung nahe dem Sfaiyah-Ölfeld und die al-Rusafa-Ölfelder weiter östlich. Dabei wurden die Dörfer Dujm Askar, Bir Inbaj, AlRusafa-Ölfelder, Dahr Umm Baj, Jubb Aziz, Jubb Galhanem, Abu Susah und Jubb Abyad erobert.

Bereits zu Beginn des Jahres 2016 kam es zu dort zu einer gleichen Offensive mit dem Ziel zur Eroberung von Tabqa (welches inzwischen in den Händen der SDF liegt), wurde aber auf halbem Weg unter anderem aufgrund des erhöhten Widerstandes des Islamischen Staates abgebrochen.

Laut bisher unbestätigten Berichten konnte die SAA aber sogar bis zur Raqqah-Kreuzung weitere 30km vordringen, wo die antike Stadt Rusafa liegt. Im Norden liegt das eroberte Gebiet der SDF, somit konnten auch weitere Aktionen der SDF in Richtung Süden blockiert werden. Außerdem ist der IS damit in Raqqah von allen Seiten belagert.

Die dortige Region südlich von Raqqah ist vor allem von Wüsten und kleinen Dörfern geprägt, insofern ist ein schnelles vorschreiten gegen einen geschwächten Islamischen Staat nicht unwahrscheinlich gewesen. Dennoch ist ein derartiger Fortschritt innerhalb derartig kurzer Zeit (und aufgrund eines ziemlichen Medienblackouts) überraschend. Rusafa galt als Etappenziel für die Aufhebung der Belagerung von Deir ez-Zor. Nun ist zu erwarten, dass der restliche IS im Osten der Provinz Hama zusammenbrechen wird und der Weg nach Ostsyrien „offen“ ist.

Die Offensive steht auch mit der Operation „Lavendel“ im Zusammenhang. Diese hat ihren primären Zweck in der Aufhebung der Belagerung von Deir ez-Zor. Es ist die letzte, belagerte Bastion der syrischen Regierung und Armee entlang des Euphrates. Deir ez-Zor wird seit nun mehr als 3 Jahren vom IS belagert und ist in zwei Seiten geteilt. Vor dem Krieg hatte der Ort insgesamt 200.000 Einwohner, die heutige Zahl sollte weiterhin bei mindestens 50.000 liegen. Die belagerten Soldaten sind hauptsächlich die Republikanischen Garden unter dem Kommando von Issam Zahreddine.

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